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Jueves, 05 Septiembre 2019 08:08

Cirujanos del Hospital Vall d'Hebron son pioneros en trasplantar un hígado para tratar una enfermedad rara

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El Hospital Vall d'Hebron, de Barcelona, se ha convertido en el primer centro en nuestro país en realizar trasplantes de hígado para tratar la encefalopatía mitocondrial gastrointestinal (MNGIE), una enfermedad "grave, progresiva y degenerativa" que por el momento no tiene cura, pero que ha encontrado un procedimiento menos agresivo al que se utilizaba previamente. La operación solo se ha practicado cinco veces en el mundo, y dos de ellas se han llevado a cabo en Barcelona, en los meses de mayo y junio de 2019.

Este tipo de tratamiento se comenzó a aplicar en Italia en 2015, donde se realizaron las otras tres intervenciones. El trasplante de hígado no pretende curar la enfermedad, calificada como rara, sino que persigue frenar su extensión, tal y como explicó la especialista en Hepatología del Servicio de Medicina interna, Isabel Campos.

En palabras de Campos, la MNGIE es una enfermedad cuya presencia es de un caso por cada millón de personas. Los afectados suelen vivir hasta los 40 años si no se les practica ninguna operación, pero se suele detectar en la adolescencia. Las personas con niveles muy elevados de los nucleósidos timidina y desoxiuridina tienen más posibilidades de contraerla, por la falta de la enzima que los elimina, la timidina fosforilasa, precisamente como consecuencia de una mutación en el gen encargado de crearla.

La alta presencia de los nucleósidos altera el funcionamiento de las mitocondrias, encargadas de controlar la energía de las células, lo que acaba por deteriorar el cuerpo del paciente y que este sufra trastornos gastrointestinales, musculares y neurológicos. Por ello, la prioridad con estos trasplantes es proporcionar a las personas un órgano que tenga almacenadas grandes cantidades de enzimas que palien la alta presencia de nucleósidos, según comentó Campos. El procedimiento anterior consistía en emplear médulas óseas, pero era "muy agresivo".

Fuente: RTVE

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